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《改写地球历史的25种石头》

来源:  发布时间:2024-03-12

  在生活中,石头似乎随处可见,并不起眼。事实上,人类的发展历史相较于地球上的石头而言不过是弹指一瞬,每一颗石头都有自己的故事,它们都是地球历史的见证者。在《改写地球历史的25种石头》这本书中,作者唐纳德·R.普罗瑟罗精心挑选了25种动摇地质学根基、改写地球演化史的岩石、露头或地质现象,从经典露头到月岩再到彻底改变读者对地球运作方式认知的板块漂移,由浅入深、循序渐进讲述了科学家如何化身“侦探”,透过这些石头,寻找关于地球历史的蛛丝马迹,拨开重重迷雾,侦破“地质谜案”的过程。25个地质发现如同25块拼图,拼凑出地质史的全貌,串起地球46亿年的演化历程。

  每个地质发现的背后都凝聚着无数科学家的心血和汗水,他们倾其一生、执着如一,被质疑、遭诽谤,历经各种困难,才终于让真相大白于世人眼前。唐纳德·R.普罗瑟罗无疑是讲故事的好手,在书中,他为读者介绍了为考察火山而献身的老普林尼、为证明“大陆偏移”而葬身北极的阿尔弗雷德·魏格纳、为保卫人类和地球利益而与政商奋勇反抗的克莱尔·帕特森……地球的故事也是科学家的探索故事,地质学的发展史也是一代代科学家的奋斗史。以先提出谜题后进行分析的问答形式,唐纳德·R.普罗瑟罗带领读者追随科学家的脚步,共同破解地质学上的重大谜团,开启一场探秘地球之旅。

  与此同时,唐纳德·R.普罗瑟罗在书中展示了地质学这一门重要科学的建立过程,以及它对于人类的重要意义。他着重描述了地学史中涉及观念、文化、社会的侧面,而这些侧面不仅是人类文明与大地互动的来龙去脉,更是地质学跻身科学之林的桎梏、动力和伙伴。在地质学诞生之前,信徒们根据经典文本百般推算得出了“地球年龄只有五千年左右”的结论;以观测地貌、描述风俗民情、归纳大型工程选址与建造的经验为主要研究内容,更加关注“地上部分”的地理学长盛不衰,但到了19世纪,这些研究终于不再能够满足科学家们永不衰竭的好奇心。作为人类现代思想史上最重要的篇章之一,地质学打破了长期以来虚构的上帝旨意和保守的地理学传统对人类探索大地知识的束缚,它再一次要求所有人转变自己的“常识”,以归纳经验—建立模型—推理现象—检验模型的流程促使理论与现实不断走向新的协调。而当研究者们把目光从地表形态样貌转向地层时,地球和生命历史遗迹的秘密也在此过程中得以展现。

  作者唐纳德·R.普罗瑟罗,从事古生物学和地质学教学近40年,现为美国加州州立理工大学波莫纳分校地质学客座教授、皮尔斯学院地质学客座教授,以及洛杉矶县自然历史博物馆古脊椎动物学副研究员。目前已发表多本著作,包括《赋予化石生命:古生物学概论》《25种化石看生命的演化:化石猎人与演化奇迹》《进化:化石密语及其意义》等。

  译者周敏,女,博士,北京大学地球与空间科学学院工程师,古生物学与地层学专业毕业生,研究方向为古脊椎动物学,现工作于北京大学地质博物馆,承担博物馆的日常与科普工作。
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2024年5月

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